Type something and hit enter

ads here
author photo
By On
advertise here
Ilustrasi foto pengunungan

BACALINE Jakarta - Lebih dari separuh populasi dunia mengandalkan beras sebagai bahan pokok, termasuk Indonesia. Akan tetapi, permintaan tersebut sulit mengingat kelangkaan air tawar yang diperlukan untuk budidaya padi.

Untuk mengatasi masalah itu, ada seorang ilmuwan Tiongkok berusia 87 tahun bernama Yuan Longping sedang mengembangkan pagi dengan kualitas tinggi dan tumbuh di air asin.

Di Tiongkok sendiri, hampir sepertiga daratan tersebut dipenuhi dengan rawa dan tanah liat. Tumbuhnya padi pun sendiri seperti tidak mungkin, karena garam menekan proses penyerapan air tanaman. Secara khusus, air asin membuat fotosintesis dan respirasi lebih sulit untuk tangkai dan memperlambat pertumbuhannya hingga mati.

Garam dari banjir pesisir dan pasang surut telah menyebabkan sebagian kecil dari total daratan China terbuka untuk pertanian padi air tawar, dan di Dongying, sebuah wilayah di pesisir timur China, 40 persen lahan memiliki konsentrasi garam lebih tinggi dari 0,5 persen, menurut Bank Dunia. Para ahli memperkirakan kenaikan air dari perubahan iklim global memperburuk masalah ini.

Untuk penelitiannya, Longping menanam 200 jenis padi tahan air yang berbeda dengan garam di Pusat Penelitian dan Pengembangan Sulfat Qindao Saline-Alkali di Laut Kuning. Menurut Kantor Berita Xinhua China, usahanya menghasilkan 3,6 ton beras per hektar. Sebagai perbandingan, sebagai perbandingan, petani komersil di Amerika Serikat panen antara 3,2 ton sampai 7,6 ton per hektar per tahun.

Meski menjanjikan, eksperimen Longping tidak meniru kondisi sebenarnya di Tiongkok bisa ditemukan di alam.

“Masih mungkin hanya 10 persen tingkat garam di air laut,” Asisten Direktur Jenderal Pertanian di Organisasi Pangan dan Pertanian Perserikatan Bangsa-Bangsa (PBB FAO) Ren Wang mengatakan kepada Business Insider, sehingga nasi padi yang tumbuh di air asin itu memang memiliki jalan dan proses yang panjang sebelum benar-benar mampu membantu petani biasa.

Masa Depan Makanan

China telah menghasilkan lebih banyak beras daripada negara lain di Bumi, namun jika petani TTiongkok memiliki akses terhadap beras yang tumbuh di air asin, mereka dapat menanamnya di lahan air asin yang luas di negara mereka, meningkatkan pasokan pangan negara tersebut secara signifikan, Wang mengatakan kepada Business Insider.

Beras Longping juga bisa membebaskan lahan air tawar yang saat ini diperuntukkan bagi padi untuk menumbuhkan makanan lain. Warga negara China yang lebih makmur menuntut lebih banyak daging dan makanan berbasis biji-bijian, namun memenuhi kebutuhan tersebut terbukti semakin sulit mengingat jumlah lahan air tawar yang diperuntukkan bagi penanaman padi.

Keberhasilan awal Longping dengan beras yang tumbuh di air asin juga datang pada saat produsen padi melaporkan kondisi yang sangat tidak baik.

Menurut perkiraan produksi beras global FAO tahun 2017, Sri Lanka dan Korea Selatan mengalami “kekeringan yang abnormal,” dan Bangladesh baru-baru ini mengalami banjir terburuk yang melanda Asia Selatan dalam satu dekade. Nepal dan India juga terkena banjir dan kekeringan tahun ini, dan warga negara-negara tersebut akibatnya akan melihat kenaikan harga.

Pendekatan Longping terhadap inovasi pertanian dapat menentukan bagaimana generasi masa depan mengatasi kelangkaan makanan yang dapat mengikuti hilangnya lahan air tawar menjadi banjir air asin.